Lachen die mich jetzt an oder aus?

Written by Seelmann Consultants on Mai 8th, 2015. Posted in News, Newsletterarchiv

Asiatische FrauViele Asienreisende erleben, dass die Menschen viel mehr lächeln und lachen als wir. Thailand nennt man sogar „Land des Lächelns“. Wir empfinden das als sehr angenehm, denn auch bei uns heißt es ja, ein Lächeln sei die kürzeste Verbindung zwischen zwei Menschen. Allerdings gibt es in Asien auch oft Situationen, in denen wir uns fragen: Lachen die mich jetzt an oder aus? Vielleicht kennen Sie ja selbst einige der Begebenheiten, die ich Ihnen hier beschreiben möchte.

 Ein junger Mitarbeiter reist das erste Mal mit den Kollegen in die chinesische Niederlassung. Im Büro serviert ihm eine Assistentin eine Tasse Kaffee. Die fällt ihr aus der Hand und sie kippt dem Deutschen den heißen Kaffee über die Oberschenkel. Daraufhin hält sie sich die Hand vor den Mund und kichert.

Wie würden Sie sich in so einer Situation fühlen? Bestimmt fänden Sie die Situation nicht lustig, wären wahrscheinlich verärgert. „Diese dumme Gans! Erst verbrüht sie mich fast mit dem Kaffee und dann lacht sie mich auch noch aus!“ So reagierten wohl die meisten von uns. Wir unterstellen dem anderen Schadenfreude. Und fühlen uns gedemütigt und verletzt.

Doch die Chinesin lacht Sie nicht aus. Sie schämt sich viel mehr so sehr, dass sie am liebsten in den Boden sinken möchte. Und in so einer Situation lacht oder kichert sie.

Asiatische Menschen lachen oft…

Aber auch in Situationen, die wir überhaupt nicht lustig finden, lachen asiatische Menschen. Sie sagen Ihrem Kollegen mal kräftig die Meinung. Der grinst und sagt: „ja, ja“. In den Nachrichten hören wir von schweren Erdbeben oder einem Tsunami, wo es tausende von Toten gibt. Dazu sehen wir im Fernsehen einen Mann, der lächelnd vor der Kamera erzählt: „Ja, wir haben alles verloren, alle meine Kinder sind tot“. Das sind Situationen, in denen wir uns fragen, warum ein Mensch hier noch lächeln kann. Ein Kunde erzählte mir, sein japanischer Kollege wollte unbedingt ein Gerät bedienen, das ihm aber dann außer Kontrolle geriet und ihn in große Gefahr brachte. Der Japaner fing an, laut zu lachen.

Asiaten lachen oft. Sie lachen, wenn sie sich freuen, wenn sie sich schämen, wenn sie Angst haben oder wenn sie traurig sind. Diese Verhaltensweise, ebenso wie ein freundliches Gesicht, ist eine Maske – um den anderen zu schützen! „Der gebildete Mensch belästigt niemanden mit seinen Gefühlen“. Die Logik dahinter: Was bewirke ich, wenn ich den anderen zeige, dass ich traurig bin? Sie werden auch traurig, helfen können sie mir aber sowieso nicht. Warum sollte ich sie also durch meine Gefühle traurig machen?

Lächeln als Zeichen des gebildeten Menschen

„Wer lächelt, statt zu toben, ist immer der Sieger“ lautet eine andere Weisheit aus Japan. Schreien und toben in angespannten Situationen ist also keine geeignete Reaktion. Im Gegenteil. Sie beleidigen Ihr Gegenüber zusätzlich, nehmen ihm das Gesicht, verlieren selbst das Gesicht. Man empfindet Sie als ungebildet und unzivilisiert.

Lachen als Abwehr böser Geister

Dazu kommt, dass man westlichen Menschen nicht sagen kann, sie sollten freundlicher sein, um die bösen Geister abzuhalten. Man will ja nicht als abergläubisch und damit rückständig gelten. Zudem hätten viele Westler keine Hemmung, die Asiaten bei diesem Thema auszulachen. Deshalb fand eine frühere Kollegin von mir eine Erklärung, die eine europäische Frau sofort versteht. „Du hast uns neulich gefragt, warum asiatische Frauen so lange faltenfrei bleiben. Jetzt sag ich dir den Grund: Wenn du lächelst, brauchst du 16 Muskeln, wenn du böse schaust, brauchst du 32 Muskeln. Deshalb lächele mehr! It’s the best anti-aging-program!“

Lächeln als Lebenseinstellung

Vielleicht ist auch für uns eine asiatische Lebensweisheit hilfreich, die mittlerweile sogar westliche Wissenschaften proklamieren. Ereignisse haben nur die Bedeutung, die wir ihnen geben. Und viele asiatische Menschen sehen das Glas eher halb voll, als halb leer. „Fully trust“, riet mir ein indischer Kollege. „There will always be a good solution“.

Meine Empfehlungen

  1. Fühlen Sie sich nicht ausgelacht! Asiatische Menschen lächeln und lachen oft in Situationen, in denen wir das nicht angemessen finden. Aber man lacht Sie nicht aus! Wenn Sie Schadenfreude unterstellen, werden Sie im Asiengeschäft Stress erleben. Den machen Sie sich dann aber selbst – und zwar unnötigerweise!
  2. Lächeln Sie selbst mehr! Dies gilt besonders in angespannten oder kritischen (Verhandlungs-)Situationen. Wenn wir ernst sind, weil wir uns zum Beispiel auf eine Arbeit konzentrieren, werten asiatische Kollegen unseren Gesichtsausdruck als böse – und haben ein schlechtes Gewissen, denn sie suchen die Ursache dafür in ihrem eigenen Verhalten.

Die kulturelle Bedeutung von Lachen

Sie sehen: Auch Lachen oder Lächeln haben in unterschiedlichen Kulturen unterschiedliche Bedeutung und lösen unterschiedliche Reaktionen aus. Und in einem früheren Newsletter habe ich Ihnen erzählt, warum man auch in Asien in der Öffentlichkeit nicht ständig freundliche Menschen trifft.

Und wenn Sie lesen wollen, welch lustige Seiten interkulturelle Begegnungen haben können, dann verweise ich Sie auf diesen früheren Beitrag.

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